汽车频道引多方资本竞“折腰”,小马智行缘何成了“香饽饽”?

汽车频道 2020-03-1877未知admin

  如果将中国在自动驾驶领域的企业比作生的话,小马智行无疑是进入圈子最晚、时长最短却“C位”出道的那一个,自成立以来仿佛被开了“金手指”,尤其是最近几个月,动作更加频繁。先是获得丰田4亿美元的投资,加上投资方的资金,小马智行的估值已超过30亿美元。几日后,小马智行与弗里蒙特市达成合作,在当地对市政人员PonyPilot自动驾驶打车服务的消息又再度刷屏,一时风光无限。

  图片来源:小马智行官网

  那么自进入自动驾驶领域以来,一高猛进、完成中国自动驾驶领域最高的小马智行到底是谁呢?

  一狂奔

  2016年底,百度首席架构师彭军、百度最年轻的T10级工程师楼天城共同离职,并联合创立无人驾驶小马智行。因为有“楼”的坐阵,小马智行开始无比顺利的招揽人马。随后不到两个月的时间,小马智行就火速获得轮,随后又于2018年分别完成了1.12亿美元的A轮和1.02亿美元的A1轮,又于今年完成了B轮4.62亿美元,本轮后,小马智行一举成为获得中国自动驾驶领域最高的初创。

  备受资本青睐且成长为今天自动驾驶领域中头部企业,很多人忽略了小马智行其实成立仅仅只有3年多。或许真的占据了天时地利,小马智行发展之快,可以用“兵贵神速”来形容。

  早在2017年6月,小马智行便已获得测许可证,并在公开市内道上实现了24小时白天黑夜人车混流全自动无人驾驶。要知道,彼时距离小马智行成立仅过去半年时间。

  获得许可证后仅一年,小马智行又拿到了市颁发的自动驾驶车辆道测试许可(“测牌照”)。简单来说,这张由市颁发的T3测牌照,被称为全球最难拿到的测牌照,意味着L3+级别的自动驾驶汽车,某种程度上小马智行的自动驾驶技术已具备认知与交通法遵守、汽车频道线执行、应急处置等多项综合能力。截至目前,也仅有4家企业获得了T3测牌照,对于小马智行这样的初创企业而言,这或许是对其系统稳定性、可靠性的最高肯定。

  图片来源:小马智行官网

  2018年12月,小马智行发布PonyPilot自动驾驶出行项目,并在广州率先试点城区公开道Robotaxi常态化运营,成为首个在中国市场提供Robotaxi服务的。随着RoboTaxi运营服务的日趋常态,小马智行也积累了更多的测里程与数据,到2019年底,已有超过7万多次的打车订单,自动驾驶总里程更是超过150万公里。这些数据是自动驾驶系统不断迭代、车队规模扩大的关键,也是自动驾驶车辆能否量产、实现商业化落地的关键要素。

  图片来源:小马智行官网

  2019年6月,小马智行获得Robotaxi服务资质,同年11月,又在美国的尔湾地区推出面向普通的 Robotaxi 服务,一系列的动作为其在全球范围内提供自动驾驶服务打下基础。

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  短短几年,小马智行在中国、美国两面开花,已经成长为全球估值前五的自动驾驶初创,其技术水平更是行业内的第一梯队。君联资本董事总经理靳文戟就曾表示:“小马智行是极少数拥有成功经验、具备各个方向完备的研发人才储备及技术积累的,也是国内最有机会一步到位实现通用无人驾驶Level 4级别技术商业化之一。”

  “外援”不断

  楼天城曾表示:Robotaxi 并不是自动驾驶技术单方就能做成的,想要顺利推进自动驾驶服务,需要建立良好的合作生态,包括汽车 OEM 的支持。因此基于此基调,小马智行积极与车企进行合作。

  2018年2月,小马智行与广汽建立合作伙伴关系,合作内容包括自动驾驶技术研发、量产,无人驾驶(网约车)示范运营等。不到一年,双方继续深化合作,决定在Aion LX车型正式量产上市前,共同打造全球首款基于该车型的L4级自动驾驶车辆。该款L4级车型将被应用于双方的无人驾驶示范运营中,并面向提供自动驾驶出行服务。

  这家一高猛进的企业终于在2019年迎来了与主机厂的第二次结盟。汽车频道

  2019年8月,小马智行宣布,与丰田共同在中国开展公开道测试项目,而作为合作的首个阶段,将使用丰田旗下雷克萨斯品牌的SUV,结合小马智行的自动驾驶的软件系统和硬件方案,在中国开展自动驾驶道测试。

  图片来源:小马智行官网

  也许是双方此前的愉快合作,不到一年的时间,小马智行又再次从丰田汽车筹集了4亿美元,以加深和扩大两家在出行领域的合作。这次投资也使得小马智行的估值超过30亿美元,真正成为中国自动驾驶领域的领跑者。

  牵手广汽和丰田后,小马智行没有停下寻找队友的脚步,在2019年11月与现代汽车在南部城市尔湾合作推出自动驾驶出租车服务BotRide。这支车队将由韩国现代的电动SUV车型Kona组成,搭载小马智行的L4级自动驾驶系统和定制化打车应用。

  图片来源:小马智行官网

  这些与主机厂的合作,汽车频道无疑会让更多主机厂看到小马智行在自动驾驶技术上的表现,未来也会受到更多的资本市场青睐。

  近年来,中国自动驾驶行业正在面临新一轮的“春暖花开”,不仅是小马智行一家初创企业,多家中国自动驾驶行业的初创企业,也备受跨国车企及产业链企业的青睐。据悉,除小马智行外,目前已经有包括Momenta、驭势、智行者在内的国内自动驾驶行业初创企业在近期或计划在近期宣布信息。这些巨头的资本入局,不仅有利于双方形成深度的合作关系,更是促进初创的商业化进程。或许未来的某一天,L5级别真的会在国内率先实现。

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